William Mortensen, o Anti-Cristo de Hollywood

Fonte: ArteRef.com, 7 de junho de 2020

Por Paulo Varella 

Entre o final da década de 1920 até a década de 1950, William Mortensen foi um dos fotógrafos mais famosos da América. No entanto, seu interesse sempre pelo selvagem, gótico e grotesco, bem como o uso de montagem e ilustração, o tornaram um paria para os puritanos em fotografia, liderado por Ansel Adams, que tentou coloca-lo para fora da história.

William Mortensen
William Mortensen

William Mortensen foi o último dos grandes fotógrafos pictorialistas, o movimento que dominou a fotografia do início do século XX. Trabalhando em Hollywood, ele fotografou  muitas das principais estrelas da época como: Rudolpho Valentino, Lon Chaney, Fay Wray, Jean Harlow, Clara Bow e Peter Lorre.

William Mortensen

Mortensen começou sua carreira fotográfica fazendo retratos de atores de Hollywood. Em 1931 mudou-se para a comunidade de artistas de Laguna Beach, Califórnia, onde abriu um estúdio e uma Escola de Fotografia.

William Mortensen

Ele sempre preferiu o estilo pictorialista de manipular fotografias para produzir os efeitos da pintura romântica. Este estilo sempre gerou críticas de fotógrafos  do movimento realista moderno e, em particular,  com Ansel Adams, com quem travou longos debates.

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Seus argumentos defendendo a fotografia romântica o levaram a ser “marginalizado pelos cânones mais conhecido da história da fotografia”.  

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Em um ensaio, Larry Lytle escreveu: “Devido à sua abordagem – tecnicamente e filosoficamente  – ele está entre as figuras mais problemáticas da fotografia no século XX … historiadores e críticos descreveram suas imagens como “… impressões anedóticas, altamente sentimentais, suavemente eróticas, coloridas à mão …”, “… versões de pin-ups de calendário de garagem e entretenimentos sadomasoquistas … “,” … arranjos artificiais e expressões faciais baratas … “, e Ansel Adams se referiu de maneira diferente a Mortensen como o” Diabo “e” o anticristo ” ”

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Além disso, o fotojornalismo mais realista que emergiu dos correspondentes da Segunda Guerra Mundial e mostrado nas revistas fez com que as fotos de Mortensen desaparecessem do olhar público. Ele foi esquecido após a sua morte em 1965.

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Nos últimos anos, o trabalho e o desenvolvimento das técnicas de manipulação de Mortensen gerou um maior interesse pelo seu trabalho. Em 2013, um dos estudantes de Mortenson, o fotógrafo Robert Balcomb, publicou um livro – Me and Mortenson – sobre seu tempo estudando com Mortensen em Laguna Beach.

William Mortensen
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